Este é o verdadeiro Rei do Maranhão

O nome dele é Ilson Mateus, 48 anos, e se locomove em um gol 2008 sem ar condicionado, morando em um apartamento alugado por R$ 1.400,00 na cidade de São Luiz.  Por mais simples que pareça, ele é o maior varejista do Maranhão, com 22 supermercados, 10 mil funcionários e faturamento anual de R$ 2,3 bilhões. Sua empresa está passando por auditoria para receber investimento de fundos de capital. O empresário pretende inaugurar filiais no Pará e Tocantins. Ele chegou morar na rua quando criança, depois engraxou sapatos e trabalhou como garimpeiro em Serra Pelada, mas foi salvo da miséria por seu “tino comercial”. Aos 19 anos, colocou 70 caixas de refrigerante numa Chevrolet A10 e saiu à caça de mercadinhos do sul do Maranhão. Em menos de um ano, juntou dinheiro para comprar a segunda caminhonete. Numa época (ainda mais) difícil de virar empreendedor no Brasil, em 1986, Ilson inaugurou a mercearia de 50m2que daria origem ao Grupo Mateus. Seu “felling” o fez passar ileso por planos econômicos que levaram muita gente a perder dinheiro – na verdade, os lucros dele cresceram nessas épocas.  Hoje, o Mateus tem 52% do mercado maranhense e é um dos maiores grupos de varejo e distribuição do Norte e do Nordeste brasileiro. Em São Luís, tem três vezes mais lojas que Carrefour e Wal-Mart somados.  Ilson explica atribui sua vida simples ao fato de valorizar cada centavo que ganha. Seu único luxo é pescar, hobby do qual não abre mão nas horas de lazer, quando parte para o Xingu em busca de tucunarés de até 10 quilos. “Não tenho um dólar no exterior, não tenho fazenda, nada”, revela, “aplico tudo no grupo”.

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